プレミアムコラム

ラテアートを追求した先に見つけた、新たなコーヒーの世界(Vol.5)

COFFEE VALLEYの小池さんにお話をお伺いしているプレミアムコラム。Vol.5は小池さんが追求していきたいと考えている“新たなコーヒーの世界”について。約1年前から始められた自家焙煎や、今後の目標、小池さんにとってのカフェとは?を伺いました。

新たな出会いと繋がりをくれたコーヒー
大井
COFFEE VALLEYをオープンされて約2年が経ちましたが、小池さんにとって、今どのようなことが“やりがい”でしょうか?
小池さん
コーヒーをお客様に楽しんでいただけることはもちろんですが、このお店を通して、お客様、お取引先も含めて、自分がこれまで知っていた世界の人とは違うとの繋がりができました。それがすごく楽しくて、世界が広がりましたね。

といのも、僕はこれまで、どちらかというと引き籠るタイプで(笑)。今も社交的というわけではないですけど、この歳になって新しいことや挑戦することを苦に思わず、楽しめるようになってきたんですよね。
大井
それは素敵な変化ですね。
次に追求するのは、自分にしか作れない“自分の味”
大井
新しいことと言えば、約1年前から自家焙煎も始められましたよね。
小池さん
はい、オープン当時はすべてOBSCURA COFFEE ROASTERSさんの豆を使わせていただいていたのですが、今はメキシコ以外の豆は店の3階にある焙煎機で自家焙煎しています。
大井
ご自身で焙煎を始めたのはなぜですか?
小池さん
OBSCURAさんの豆はいまも好きなのですが、同時に、コーヒーに関わる時間が長くなるにつれて「自分だったらもう少しこうしたいな」という“自分の味”が見えてきたからだと思います。コーヒーは幅が広いし、自分の味は自分にしかできないことですから、僕にとっては新しい挑戦でしたね。
大井
焙煎はどのように学ばれたのですか?
小池さん
OBSCURAの柴さんはもちろん、色々な焙煎士の方に教えていただきました。みなさんの話を聞くとよく分かるのですが、焙煎は人によって考え方が全く違うんです。だから学ばせていただきつつ、最後は自分で自分の味を作るしかないなと感じています。
大井
なるほど。焙煎はすごく難しそうですよね。
小池さん
焙煎を始めた頃は思うように焙煎機をコントロールができなくて、温度を上げたいタイミングで上がらなかったり、下げたいタイミングで下がらないということがよくありました。

その時に思ったのは、焙煎機の性格や特徴をよく知っている人は、間違いなく焙煎が上手で、美味しいコーヒーを作れるんですよね。僕も焙煎を始めて1年が経ち、ようやく焙煎機のことが分かってきました。だから、今は焙煎がすごく楽しいんですね。最近は「よしよし、そうかそうか」って、焙煎機と会話するような感じで豆をやいています。
大井
まるで人間と同じですね!焙煎機と仲良くなることが大事なんですね。
大井
今後、小池さんが目標として持たれていることはありますか?
小池さん
とにかく長く続けることですね。それこそ変な話、自分が死んでも続くような店にしたいと思っているぐらいです。

この仕事には終わりがないですよね。コーヒーも店もずっと完成しないと思うんです。いつまでやってもきっとゴールはないので 、その“終らないことを続けていきたい”と考えています。
カフェは“様々なきっかけ”を作る場所
大井
最後に、プレミアムコラムにご登場いただいているみなさんに「あなたにとってカフェとは?」を伺っています。小池さんにとって、カフェとはなんでしょうか?
小池さん
カフェは“きっかけになる場所”ですね。先ほどお話した3PEAKSや、浅煎りから深煎りまでラインアップを揃えたコーヒーが、好き・嫌いを知るきっかけになってほしいと思っているように、カフェは自分知らなかった情報を得たり、新しい人に出会える場所だと思います。

カフェもコーヒーも、出会い方は人それぞれ違って、それで全然いいと思うんです。その出会いのきっかけに、COFFEE VALLEYもなれたらと思います。
大井
わかりました。今日は、貴重なお話をありがとうございました。
小池さん
ありがとうございました。
次回のCafeSnapプレミアムコラムは丸山珈琲の丸山健太郎さんが登場!初回の公開は3月3日(金)です!(https://cafesnap.me/talk/181)どうぞお楽しみに!




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COFFEE VALLEY (東京・池袋)
営業時間:平日8:00~22:00 土日祝日9:00~22:00
住所:東京都豊島区南池袋2‐26‐3 寿ビル1F

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